Eugène Bullard (1895-1961)
 
Claude RIBBE


Le premier récit en français consacré à l'aviateur, jazzman, boxeur, artiste de music-hall, agent secret, Eugène Bullard (1895-1961), premier et unique pilote de chasse d'origine africaine à avoir combattu dans les forces alliées pendant la Première Guerre mondiale.
 
A book recounting the adventurous and exemplary life of Eugène Bullard (1895-1961), an Afro-American who, fleeing segregation in his native Georgia, took refuge as a boxer in England, then moved to France where he enlisted during the First World War, became a fighter pilot, a jazz musician and the owner of a famous nightclub in Montmartre.

 
La vie d’Eugène Bullard (1895-1961), aviateur afro-américain, jazzman, activiste et francophile, est une suite ininterrompue de défis et de luttes contre les préjugés raciaux.
 
Né dans la Géorgie ségrégationniste de la fin du XIXe siècle, le jeune Bullard, traumatisé par une tentative de lynchage visant son père, s’enfuit en clandestin sur un steamer en partance vers une Europe qu’il idéalise.
 
Pour survivre, le voilà cible vivante dans une foire, artiste de music-hall, boxeur, avant de plonger dans le Paris de la Belle Époque au moment même où l’Europe s’embrase. C’est la Première Guerre mondiale.
 
 
D’abord engagé dans la Légion et frère d’armes du peintre Kisling, Bullard, blessé à Verdun, rejoint l’aviation française et devient l’un des premiers pilotes noirs de l’histoire.
 
 
 
 
Il participe ensuite à l’aventure du jazz à Montmartre puis connaîtra, sur fond de charleston, une trépidante histoire d’amour. Agent des services français de contre-espionnage, il quitta la France à l’arrivée des nazis et se construisit une nouvelle vie à New York où il se combattit pour les droits civiques.
 
 
 
 
Un récit flamboyant et exaltant où l’on croise Charles de Gaulle, Blaise Cendrars, Charles Nungesser, Sidney Bechet, Joséphine Baker, des héros et des salauds.
 
 
 
 
Claude Ribbe, écrivain et cinéaste, est l’auteur d’une dizaine d’ouvrages – documents ou fictions – évoquant les grandes figures de l’histoire de la diversité. Eugène Bullard fait, dès à présent, l’objet d’une adaptation pour la télévision.
 
 
 
 
Eugène Bullard's life was a series of challenges and struggles against racial prejudice. While still very young he was traumatized by an attempt to lynch his father. He became a stowaway on a steamer to Europe, which he idealized.
 
To survive in England he became a live target in a fair, a music hall artist and a boxer, before plunging into Belle Époque Paris just as the First World War was breaking out in Europe.
 
First he joined the French Foreign Legion and became a brother in arms of the painter Kisling and the poet Cendrars. Wounded at Verdun, he joined the French air force and became the first black fighter pilot in the allied forces. Later he was part of the adventure of jazz in Montmartre and received many of the celebrities of the day in his nightclub – Cole Porter, Bricktop, Hemingway, the Prince of Wales, Bechet, Josephine Baker – before becoming embroiled in a hectic love affair against a backdrop of Charleston music. He was an agent in the French counter-espionage services and left France when the Nazis arrived. He made a new life for himself in New York where, defending de Gaulle and civil rights, he faced up to the prejudices of his childhood.

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